COVID-19 Update II

Since 1893, Onward Neighborhood House has been a trusted and critical resource for families in Chicago, specifically in Belmont Cragin and surrounding neighborhoods. It is our mission to improve lives and uplift communities through educational, economic and support services. While COVID-19 has thrown all of our lives into turmoil, our commitment to supporting our neighbors is unwavering.

To protect the health and safety of Onward Neighborhood House staff and participants, we have made the difficult decision to suspend all in-person programming starting Wednesday, March 18, and will reopen when most feasible or when the city and state governments have given clearance to do so. Our adult education program and The Lab are now taking place virtually.  We are working with the Greater Chicago Food Depository to find alternative methods for distributing food due to our partner, St Peter’s where the pantry is located, is currently closed. Our staff is doing a great job while working from home to ensure that the needs of our community are being met, especially in these challenging times.

While we are forced to be physically distanced from the families we serve, we are focusing our energy on creative solutions to attempt to support them remotely. Some of the ways we are providing critical resources to our community include:

  • After a brief pause in service, our Food Pantry will be open for food package pickup Thursdays from 4 PM – 6 PM.
  • Coordinating the distribution of diapers and wipes to the community. We are currently providing other resources and referrals to other support networks as necessary.
  • All staff members are working to provide resources to our community. Our Early Childhood Education teachers are calling all parents in our programs to share home-learning guidance and lesson plans. They are supporting parents with methods for ensuring that their children have consistent schedules, regular educational engagement, and more. Our Family Support Workers have been contacting families regularly to provide much-needed resources and supplies as well as lending an ear to discuss their concerns.
  • We are collecting and sharing information regarding unemployment and job opportunities. For example, Walmart is hiring for many positions and is offering a $300 signing bonus. We are doing all we can to help our families maintain financial stability.

Onward Neighborhood House relies on the support of our generous funders, and thanks to the grants and donations already received this fiscal year, a successful gala held in February, and a committed contract from the State of Illinois for our Early Childhood Education program, we are currently financially solvent. We will continue to pursue our diverse revenue streams, but do not yet know what to expect for the remainder of our fiscal year (June 30).

While we may not be physically present in our community, our dedication to our mission has proven to be steadfast through a number of local and national crises. Onward Neighborhood House responded to our community’s greatest needs in times of war, the Great Chicago Fire, the Great Depression, and countless other frightening moments. Our work will certainly not stop now.

Our community, much like the city, country, and world, is concerned about the future. We have seen, however, that the residents of Belmont Cragin are resilient – they have overcome great challenges in order to build better lives for themselves and their families, and they will do so again. We will be there to help them every step of the way.

QUESTIONS? Contact Nikki Way, Director of Development at nway@onwardhouse.org


Desde 1893, Onward Neighborhood House ha sido un recurso crítico y confiable para las familias en Chicago, específicamente en Belmont Cragin y los vecindarios circundantes. Nuestra misión es mejorar las vidas y elevar las comunidades a través de servicios educativos, económicos y de apoyo.  Si bien COVID-19 ha puesto todas nuestras vidas en crisis, nuestro compromiso de apoyar a nuestros vecinos es inquebrantable.

Para proteger la salud y la seguridad del personal y los participantes de Onward Neighborhood House hemos tomado la difícil decisión de suspender toda la programación en persona a partir del miércoles 18 de marzo, y volveremos a abrir cuando sea más factible o cuando los gobiernos de la ciudad y el estado hayan autorizado a hacerlo. Nuestro programa de educación para adultos y The Lab ahora se llevan a cabo virtualmente. Estamos trabajando con el depósito de alimentos de Greater Chicago para encontrar métodos alternativos para distribuir alimentos, debido a nuestro colaborador principal, La Iglesia de San Pedro (St. Peter’s Church), está cerrado actualmente y es donde se encuentra la despensa. Nuestro personal está haciendo un gran trabajo mientras trabaja desde su hogar para garantizar que se satisfagan las necesidades de nuestra comunidad, especialmente en estos tiempos difíciles.

Si bien nos vemos obligados a distanciarnos físicamente de las familias a las que servimos, estamos enfocando nuestra energía en soluciones creativas para intentar apoyarlos de forma remota. Algunas de las formas en que estamos proporcionando recursos críticos a nuestra comunidad incluyen:

  • Coordinar la distribución de pañales y toallitas a la comunidad. Actualmente estamos proporcionando otros recursos y referencias a otras redes de soporte según sea necesario. 
  • Todos los miembros del personal están trabajando para proporcionar recursos a nuestra comunidad. Nuestras maestras de Educación de la Primera Infancia están llamando a todos los padres en nuestros programas para compartir la guía de aprendizaje en el hogar y los planes de enseñanza. Están apoyando a los padres como métodos para asegurar que sus hijos tengan horarios consistentes, participación educativa regular y más. Nuestros trabajadores de apoyo familiar se han puesto en contacto regularmente con las familias para proporcionarles los recursos y suministros que tanto necesitan, así como para prestarles atención para analizar sus inquietudes.
  • Estamos recopilando y compartiendo información sobre desempleo y oportunidades de trabajo. Por ejemplo, Walmart está contratando para muchos puestos y ofrece un bono de $300 al momento de ser contratado. Estamos haciendo todo lo posible para ayudar a nuestras familias a mantener la estabilidad financiera.

Onward Neighborhood House cuenta con el apoyo de nuestros generosos patrocinadores y estamos actualmente solvente financieramente gracias a las subvenciones y donaciones ya recibidas este año fiscal, una exitosa gala celebrada en febrero, y un contrato comprometido de Estado de Illinois para nuestro programa de Educación de la Primera Infancia. Continuaremos buscando nuestros diversos flujos de ingresos, pero aún no sabemos qué esperar para el resto de nuestro año fiscal que finaliza el 30 de junio.

Si bien es posible que no estemos físicamente presentes en nuestra comunidad, nuestra dedicación a nuestra misión ha demostrado ser firme a través de una serie de crisis locales y nacionales. Onward Neighborhood House respondió a las mayores necesidades de nuestra comunidad en tiempos de guerra, el Gran Incendio de Chicago, la Gran Depresión y muchos otros momentos aterradores. Nuestro trabajo ciertamente no se detendrá ahora.

Nuestra comunidad, al igual que la ciudad, el país y el mundo, está preocupado por el futuro. Sin embargo, hemos visto que los residentes de Belmont Cragin son resistentes: han superado grandes desafíos para construir mejores vidas para ellos y sus familias, y lo volverán a hacer. Estaremos allí para ayudarlos en cada paso del camino.